Introducción

En la educación superior, el alumnado frecuentemente se enfrenta a una sobrecarga de información que complica su capacidad para aprender de manera efectiva. La teoría de la carga cognitiva, propuesta por John Sweller en la década de 1980, subraya la importancia de gestionar el esfuerzo mental necesario para procesar nueva información. Esta teoría distingue entre tres tipos de carga cognitiva: intrínseca, extrínseca y germana. La carga intrínseca se refiere a la complejidad inherente del material, la carga extrínseca a cómo se presenta la información, y la carga germana al esfuerzo dedicado a procesar y entender la información.

El aprendizaje experiencial, una metodología que promueve la participación activa del alumnado en situaciones reales y significativas, ha demostrado ser eficaz para reducir la carga cognitiva. Sin embargo, para maximizar su efectividad, es crucial integrar principios de diseño universal y de experiencia de usuario (UX) y diseño de interfaz de usuario (UI). Estos enfoques no solo hacen que el contenido sea más accesible, sino que también mejoran la interacción y la satisfacción del alumnado, facilitando un aprendizaje más profundo y duradero.

En este artículo, exploraremos cómo el aprendizaje experiencial, cuando se combina con el diseño universal y principios de UX/UI, puede mitigar la carga cognitiva y potenciar el aprendizaje en contextos universitarios. Analizaremos las teorías subyacentes, presentaremos evidencia empírica, discutiremos propuestas pedagógicas concretas y abordaremos los desafíos y soluciones relacionados con la implementación de estos enfoques.

Comprendiendo la carga cognitiva

La teoría de la carga cognitiva establece que la memoria de trabajo tiene una capacidad limitada para procesar y retener nueva información. Cuando esta capacidad se ve sobrepasada, el alumnado experimenta sobrecarga cognitiva, lo que impide la transferencia efectiva de información a la memoria a largo plazo. Esto puede afectar negativamente el aprendizaje y la retención del conocimiento.

Factores que contribuyen a la sobrecarga cognitiva:

Tareas excesivamente complejas: Cuando el alumnado se enfrenta a tareas que son demasiado difíciles o requieren múltiples pasos complejos, la carga cognitiva puede ser abrumadora.

Presentación de grandes volúmenes de información simultáneamente: Exponer al alumnado a mucha información de una sola vez puede saturar su memoria de trabajo, haciendo difícil la comprensión y retención.

Falta de andamiaje: La ausencia de soporte estructurado que guíe al alumnado a través del proceso de aprendizaje puede resultar en una carga cognitiva elevada.

Para gestionar y mitigar estos factores, es fundamental comprender los tres tipos de carga cognitiva que Sweller identificó: carga intrínseca, carga extrínseca y carga relevante.

Tipos de carga cognitiva:

La carga intrínseca se refiere a la complejidad inherente del material de aprendizaje. Este tipo de carga está determinado por la naturaleza del contenido y su dificultad intrínseca. Por ejemplo, aprender a resolver ecuaciones algebraicas complejas implica una alta carga intrínseca debido a la cantidad de pasos y reglas que el estudiante debe entender y aplicar. La carga intrínseca es inevitable, pero puede ser gestionada mediante una adecuada secuenciación y fragmentación del contenido.

La carga extrínseca está relacionada con la manera en que la información se presenta a los estudiantes. Esta carga puede ser influenciada por factores externos, como un diseño instruccional ineficiente, distracciones, y la inclusión de información innecesaria o redundante. Por ejemplo, presentaciones con demasiados gráficos, textos confusos o instrucciones mal estructuradas pueden aumentar la carga extrínseca. Reducir la carga extrínseca implica diseñar materiales educativos claros y concisos, eliminando elementos superfluos y mejorando la interfaz de usuario para facilitar el acceso a la información.

La carga relevante está relacionada con el esfuerzo mental que el alumnado invierte en el proceso de aprendizaje y en la construcción de esquemas mentales. A diferencia de la carga extrínseca, la carga germana es beneficiosa para el aprendizaje, ya que implica la elaboración, organización y integración del nuevo conocimiento con conocimientos previos. Actividades como la resolución de problemas, la reflexión crítica y la aplicación práctica del conocimiento fomentan la carga germana. El objetivo del diseño instruccional debe ser maximizar la carga germana mientras se minimiza la carga extrínseca y se gestiona la carga intrínseca.

El rol de BeChallenge en el aprendizaje experiencial

BeChallenge es una plataforma educativa que acompaña a instituciones educativas en la innovación y diseño de experiencias de aprendizaje centradas en situaciones reales. Este enfoque está alineado con la teoría socio-constructivista, que sostiene que el aprendizaje es un proceso social donde los estudiantes construyen conocimiento a través de la interacción con su entorno y con otros.

Enfoque de BeChallenge:

  1. Diseño centrado en situaciones reales: BeChallenge ayuda a diseñar experiencias de aprendizaje que reflejan problemas y desafíos auténticos del mundo real. Estas situaciones permiten al alumnado aplicar conocimientos y habilidades en contextos prácticos, lo que incrementa la relevancia y la motivación, factores que son esenciales para reducir la carga cognitiva.
  2. Desarrollo de habilidades y contenidos: A través de proyectos basados en problemas y retos, el alumnado no solo adquiere conocimientos teóricos, sino que también desarrollan habilidades esenciales como el pensamiento crítico, la resolución de problemas, la colaboración y la comunicación. Este enfoque integrado facilita la construcción de esquemas mentales sólidos y promueve la carga germana.
  3. Andamiaje estructurado: BeChallenge implementa un andamiaje cuidadoso que guía al alumnado a través de las etapas del aprendizaje. Este soporte incluye recursos educativos, tutorías y retroalimentación continua, lo que ayuda a gestionar la carga cognitiva intrínseca y extrínseca. El andamiaje asegura que los estudiantes no se sientan abrumados por la complejidad de las tareas y puedan progresar de manera efectiva.
  4. Uso de Tecnología y UX/UI: La plataforma de BeChallenge incorpora principios de diseño universal y UX/UI para crear un entorno de aprendizaje accesible y eficiente. Una interfaz de usuario intuitiva y una experiencia de usuario optimizada facilitan la navegación y el acceso a la información, reduciendo la carga extrínseca y permitiendo que los estudiantes se concentren en el aprendizaje.
Ejemplo aplicado:

Supongamos que una universidad utiliza BeChallenge para un curso de ingeniería. El curso incluye un proyecto o un reto donde el alumnado debe diseñar una solución para un problema de sostenibilidad urbana. BeChallenge estructura este proyecto en varias etapas:

  • Definición del problema: El alumnado investigan y definen el problema, trabajando en equipo para comprender su complejidad (carga intrínseca).
  • Investigación y análisis: A través de la plataforma, el alumnado accede a recursos organizados de manera clara y concisa (minimizando la carga extrínseca).
  • Creación de equipos: el alumnado genera equipos, identificando roles de especialización y estructurando las tareas de manera organizada mediante la herramienta interna de Kanban en la plataforma. 
  • Desarrollo de propuestas: El alumnado aplica sus conocimientos para desarrollar soluciones, recibiendo retroalimentación continua y ajustando sus propuestas (maximizando la carga germana).
  • Presentación y reflexión: Finalmente, presentan sus soluciones y reflexionan sobre el proceso, integrando lo aprendido en esquemas mentales duraderos mediante la evaluación 360º y la metacognición.
Propuestas pedagógicas para implementar el aprendizaje experiencial

Para implementar el aprendizaje experiencial de manera efectiva, se deben considerar las siguientes estrategias:

  1. Aprendizaje Basado en retos (ABR)/Aprendizaje Basado en proyectos (ABP): Involucrar al alumnado en la resolución de problemas reales y complejos. Este enfoque fomenta la aplicación de conocimientos teóricos en contextos prácticos, lo que ayuda a desarrollar habilidades de pensamiento crítico y resolución de problemas. La plataforma BeChallenge puede estructurar estos proyectos en fases manejables, proporcionando andamiaje y recursos en cada etapa para evitar la sobrecarga cognitiva.
  2. Simulaciones y estudios de caso: Utilizar situaciones simuladas que permitan al alumnado aplicar conocimientos teóricos en contextos prácticos. Estas actividades pueden ser diseñadas para reflejar situaciones del mundo real, facilitando la transferencia de conocimiento y habilidades. BeChallenge puede crear simulaciones interactivas y casos de estudio que guíen a los estudiantes a través de escenarios complejos de manera estructurada.
  3. Andamiaje estructurado: Proveer guías, recursos y apoyo continuo que ayuden al alumnado a gestionar tareas complejas. El andamiaje asegura que el alumnado no se sienta abrumado por la complejidad de las tareas y pueda progresar de manera efectiva. BeChallenge utiliza un enfoque de andamiaje, proporcionando tutorías, recursos educativos y retroalimentación continua para apoyar el aprendizaje.
  4. Retroalimentación inmediata y constructiva: Ofrecer comentarios constructivos y oportunos para facilitar la corrección de errores y la mejora continua. La plataforma BeChallenge permite al profesorado proporcionar retroalimentación en tiempo real, ayudando al alumnado a ajustar sus enfoques y mejorar su comprensión de los conceptos.
Conclusión

El aprendizaje experiencial, cuando se combina con principios de diseño universal y UX/UI, es una herramienta poderosa para reducir la carga cognitiva y mejorar el aprendizaje en la educación superior. Proporcionar un andamiaje adecuado, fragmentar la información en etapas lógicas y fomentar habilidades metacognitivas son esenciales para el éxito de este enfoque.

BeChallenge se destaca al ofrecer una plataforma que integra estos principios, permitiendo a las instituciones educativas diseñar experiencias de aprendizaje centradas en situaciones reales y alineadas con la teoría socio-constructivista. Al equilibrar adecuadamente la carga intrínseca, reducir la carga extrínseca y fomentar la carga germana, las instituciones educativas pueden facilitar un aprendizaje más efectivo y duradero, preparando mejor al alumnado para aplicar sus conocimientos en contextos complejos y reales.

Bibliografía

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